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Starliner será trasladada a las instalaciones de Boeing para evaluar el sistema de propulsión

La NASA y Boeing han decidido posponer el lanzamiento del segundo vuelo de prueba, OFT-2, no tripulado de la nave CST-100 Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional mientras los equipos continúan trabajando en el sistema de propulsión de la nave CST-100 Starliner.

Los equipos de ingeniería han estado trabajando para restaurar la funcionalidad de varias válvulas en el sistema de propulsión de Starliner desde el interior de la Instalación de Integración Vertical de United Launch Alliance que no se abrieron como estaban diseñadas durante la cuenta atrás del intento de lanzamiento del pasado 3 de Agosto. Las válvulas se conectan a propulsores que permiten abortar y maniobrar en órbita.

"Hicimos un gran progreso para abrir las válvulas desde el interior de la Instalación de Integración Vertical (VIF), y los equipos de la NASA y Boeing hicieron un gran trabajo haciendo todo lo posible para prepararnos para esta oportunidad de lanzamiento", dijo Kathryn Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Exploración y Operaciones Humanas de la NASA.

“Aunque queríamos ver volar a Starliner en esta ventana, es fundamental que nuestro enfoque principal sea la seguridad del sistema de transporte de la tripulación, para la seguridad de la Estación Espacial y los miembros de la tripulación que volarán en estos vehículos. Solo realizaremos esta prueba cuando creemos que estamos listos y podemos completar los objetivos de la misión".


Dentro de las instalaciones del VIF, Boeing pudo abrir nueve de las 13 válvulas que anteriormente estaban en la posición cerrada utilizando técnicas de mando, mecánicas, eléctricas y térmicas. Los equipos ahora comenzarán el proceso para trasladar a Starliner de regreso a la instalación de procesamiento de carga y tripulación comercial de Boeing en Florida para una solución de problemas a nivel más profundo de cuatro válvulas del sistema de propulsión que permanecen cerradas y un análisis más detallado de la nave espacial.


"El éxito de la misión en los vuelos espaciales tripulados depende de que miles de factores se unan en el momento adecuado", dijo John Vollmer, vicepresidente y director del Programa de Tripulación Comercial de Boeing. "Continuaremos trabajando en el problema desde la fábrica de Starliner y hemos decidido retirarnos durante esta ventana de lanzamiento para dar paso a otras misiones de prioridad nacional".

La NASA, Boeing y ULA establecerán una nueva fecha de lanzamiento una vez que se resuelva el problema.